Chiens et chats à l’université pour lutter contre le stress

Les bienfaits de la Pet Therapy sur les étudiants américains.
Des chiens et des chats à l’université

L’idée est née aux États-Unis, où des programmes universitaires spécifiques ont été étudiés pour combattre le stress en jouant avec les chiens et les chats.

Chiens et chats contre le stress universitaire

Les chats et les chiens comme antidote au stress universitaire. Aller à l’université peut être une entreprise stressante. Les étudiants ont des leçons, des documents à présenter, des devoirs et des examens. Mais ils doivent aussi souvent s’occuper du travail, des factures à payer, de la lessive et d’autres tâches quotidiennes. Ainsi, aux États-Unis, de nombreuses universités ont mis sur pied des programmes ” Pet Your Stress Away “, où les étudiants peuvent interagir avec des chats ou des chiens pour oublier les tâches et les délais et se débarrasser un peu du stress.

Les bienfaits des chiens et des chats démontrés par les scientifiques

Les scientifiques de l’Université de l’État de Washington ont démontré qu’en plus d’améliorer l’humeur des étudiants, ces programmes peuvent en fait produire des bienfaits physiologiques et soulager le stress. Seulement 10 minutes peuvent avoir un impact significatif, expliquent les chercheurs. Les élèves qui ont interagi avec des chiens et des chats ont connu une réduction significative du cortisol, une hormone de stress importante.

Une étude vraiment unique en son genre

Il s’agit de la première étude à montrer des réductions des taux de cortisol chez les étudiants pendant un moment d’interaction réelle, plutôt que dans un scénario de laboratoire. La recherche a porté sur 249 étudiants universitaires répartis en quatre groupes. Le premier groupe a expérimenté une interaction directe avec des chats et des chiens pendant 10 minutes, le second a simplement observé d’autres personnes caressant des chiens et des chats, le troisième a regardé un diaporama des mêmes animaux impliqués dans l’expérience, pendant que le quatrième groupe attendait. Les chercheurs ont découvert que les étudiants qui interagissaient directement avec les animaux avaient des taux de cortisol beaucoup plus faibles dans leur salive après avoir dorloté les chatons. Les résultats sont très importants parce qu’ils montrent que la réduction des hormones de stress peut, avec le temps, avoir des effets bénéfiques importants sur la santé physique et mentale.

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Les bienfaits de la pet therapy

La pet therapy est née dans les années 60 et depuis lors, plusieurs études ont démontré que le contact avec un animal facilite le bien-être psycho-émotionnel des personnes, à tous âges. En stimulant l’hilarité et la bonne humeur et en offrant des occasions d’interaction et de jeu, les chiens, les chats et autres animaux peuvent agir comme amortisseurs des tensions internes et aider à dénouer les nœuds du stress.